Drages de Komodo podem reproduzir-se por partenognese

Biologia
Drages de Komodo podem reproduzir-se por partenognese
20.12.2006 - AFP / PBLICO.PT


Dave Thompson/AP

Flora no foi fecundada por um macho

Em Janeiro, no Zoo de Chester, no Reino Unido, oito crias de drages de Komodo devero sair dos ovos postos por Flora, uma fmea que no foi fecundada por um macho, revelam bilogos na revista Nature.

Estes rpteis originrios de uma pequena ilha vulcnica da Indonsia, da qual receberam o nome, so capazes de se reproduzir por partenognese, revelam os investigadores dirigidos por Phillip Watts, da Universidade de Liverpool.

Ameaada em estado selvagem, a espcie alvo de um programa internacional de criao em cativeiro. Os primeiros quatro drages de Komodo europeu nasceram em Maro no Zoo de Londres, graas a uma fmea enviada pelo parque francs de Thoiry para evitar problemas de consanguinidade.

A anlise gentica aos ovos das fmeas de Londres e de Chester revelou que elas se podem reproduzir sem ter contacto com um macho.

A partenognese constitui um fenmeno que ainda no reconhecido para a gesto gentica das populaes ameaadas, notam os investigadores. Uma nica fmea, no fertilizada, pode fundar uma colnia no mbito da qual pode ser retomada a reproduo sexual.

Estima-se que apenas existam na natureza quatro mil drages de Komodo, mil dos quais fmeas adultas.


Quarta Dec 20, 2006 20:03 netxplica.com

Primeiro pargrafo do artigo:

Parthenogenesis, the production of offspring without fertilization by a male, is rare in vertebrate species, which usually reproduce after fusion of male and female gametes. Here we use genetic fingerprinting to identify parthenogenetic offspring produced by two female Komodo dragons (Varanus komodoensis) that had been kept at separate institutions and isolated from males; one of these females subsequently produced additional offspring sexually. This reproductive plasticity indicates that female Komodo dragons may switch between asexual and sexual reproduction, depending on the availability of a mate a finding that has implications for the breeding of this threatened species in captivity. Most zoos keep only females, with males being moved between zoos for mating, but perhaps they should be kept together to avoid triggering parthenogenesis and thereby decreasing genetic diversity.


Quarta Dec 20, 2006 20:24 netxplica.com

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